Zo Zuiver Klonk je Muziek nog Nooit met de Beste Netwerkspeler

Wayne Koers

Geschreven door: Wayne Koers

Selecteren en afspelen van muziek is een koud kunstje.

Zo Zuiver Klonk je Muziek nog Nooit met de Beste Netwerkspeler

Streaming maakt tegenwoordig een groot deel uit van onze luistergewoonten. Om ervoor te zorgen dat je muziek zo goed mogelijk klinkt, is een de beste netwerkspeler een must have voor je digitale hifi-behoeften.

Of je nu lokaal opgeslagen bestanden wilt afspelen of toegang wilt tot nummers van cd-kwaliteit van streamingsdiensten van topklasse, het kiezen van een goede netwerkspeler is de beste manier om ze tot hun recht te laten komen! 🎶

Alle nuttige informatie over netwerkspelers én onze top 3 vind je alvast hieronder. Genoeg te ontdekken dus! 👇

No products.

De beste netwerkspeler koopgids: hoe maak je de beste koop?

Met 'netwerkspeler' bedoel ik een apparaat dat de mogelijkheid heeft om audio af te spelen die op een andere locatie is opgeslagen. Deze locatie is het internet, in de vorm van een streamingdienst zoals Spotify, of een externe harde schijf.

Het belangrijkste advies dat ik kan geven aan iedereen die op zoek is naar een netwerkspeler is dit: maak je keuze op basis van je luisterstijl. Bedenk naar welke muziekbronnen je gewoonlijk luistert en kies een netwerkspeler, ook wel audiostreamer genoemd, die deze ondersteunt.

Waarom zou je een netwerkspeler kopen?

Waarschijnlijk heb je al een netwerkspeler, want je smartphone functioneert als eentje, net als de beste mediaspeler, die je misschien al in huis hebt. Hij is in staat om audiobestanden die op een andere locatie zijn opgeslagen, zoals een streamingsdienst, af te spelen.

Maar hij levert niet per se briljant werk. De interne circuits, zoals de digitaal-naar-analoog converter (DAC), kosten waarschijnlijk minder dan een euro om te produceren, maar volgens de strengste normen van wat men als een netwerkspeler kwalificeert, is je smartphone er ook een. 😅

Spotify app op een smartphone

Hoe handig is het om op deze manier muziek op te halen, zonder afhankelijk te zijn van fysieke media? Als je een echte muziekliefhebber bent, dan wil je dat dit proces zo naadloos mogelijk verloopt. Ook dit is het overwegen waard:

  • Je wilt de maximale hoeveelheid informatie uit dat audiobestand halen, ongeacht waar het zich bevindt.
  • Je wilt niet dat er zwakke schakels in je audioketen zitten, wat betekent dat je moet nadenken over de manier waarop je je muziek daadwerkelijk ophaalt.

De beste netwerkspeler biedt hier antwoord op: het is een oplossing die ervoor zorgt dat je muziek op de zuiverst mogelijke manier wordt afgeleverd.

Netwerkspeler vs. DAC

De term DAC, digitaal-naar-analoog converter, kom je veel tegen in de wereld van muziekstreaming en high-end audio, dus het is de moeite waard om het verschil te begrijpen tussen een DAC en een netwerkspeler.

De taak van een DAC is om een digitaal muziekbestand om te zetten in een analoog signaal; om de enen en nullen waaruit een bestand bestaat te nemen en deze om te zetten in een elektrische impuls die het menselijk oor kan opvangen.

Wat het niet doet, is muziek ergens vandaan halen. Hij neemt elk bestand dat je hem geeft en zet het om in een hoorbaar signaal, maar hij gaat niet op jacht naar zijn eigen voedsel. Dat is waar een netwerkspeler voor zorgt.

Een netwerkspeler haalt een bestand ergens vandaan – een streamingdienst via wifi, een usb-stick, een SD-kaart – en voert het vervolgens naar een DAC voor conversie. De verwarring komt door het feit dat veel muziekstreamers DAC's bevatten, wat betekent dat ze zowel audio ophalen als omzetten.

Bluesound Node 2i Draadloze Muziekstreamer - Zwart

De Bluesound Node 2i is een goed voorbeeld. Deze netwerkspeler heeft de mogelijkheid om zowel muziek te streamen als deze om te zetten naar een analoog signaal.

Hij stuurt dit signaal door een set analoge uitgangen, wat betekent dat je het direct kunt aansluiten op een versterker of een set luidsprekers met eigen voeding. Maar – en dit is het slimme – hij heeft ook digitale uitgangen, wat betekent dat je de DAC volledig kunt omzeilen.

Wat je moet begrijpen is dat een netwerkspeler en een DAC twee verschillende dingen zijn, maar dat het heel goed mogelijk is dat ze allebei in dezelfde doos zitten.

Streamingdiensten

Het is de moeite waard om na te gaan welke streamingdiensten compatibel zijn met de netwerkspeler die je overweegt. Hieronder licht ik de populairste streamingsdiensten kort toe.

Spotify

Deze dienst begon in Europa, maar is populair over de hele wereld. Het heeft een bibliotheek van meer dan 70 miljoen nummers, waaronder meer dan 2,9 miljoen podcasts. Spotify streamt op 320 kb/s, niet echt cd-kwaliteit, en zeker geen hoge resolutie, maar voor velen is het goed genoeg.

iOS, Android, webbrowsers, diverse thuiscomponenten en smart tv's ondersteunen deze dienst. Spotify heeft een gratis plan met advertenties, of een Premium-plan zonder advertenties, wat downloaden van muziek en iets hogere kwaliteit ondersteunt, maar het is nog steeds gecomprimeerd.

spotify op twee ipads

Tidal

Tidal streamt FLAC-bestanden (free lossless audio codec), audio van zeer hoge kwaliteit die lossless is (geen compressie). Tidal heeft ongeveer 60 miljoen tracks, en meer dan 30.000 in hoge resolutie. Tidal werkt op iOS, Android, webbrowsers, sommige thuiscomponenten, en hun eigen pc-programma's.

Je hebt de keuze tussen een plan met cd-kwaliteit en een duurder plan met hogere resolutie. Tidal heeft ook een lager geprijsde optie van streaming op 320 kb/s te evenaren. Het hifi-geluid van Tidal is alleen beschikbaar op het premium-niveau, wat betekent dat je voor muziek van cd-kwaliteit luistert met behulp van de FLAC.

Apple Music

Deze dienst is gericht op Apple-gebruikers, en het past goed in het Apple-ecosysteem. De bestanden zijn in AAC (hoge kwaliteit, maar nog steeds gecomprimeerd), en er zijn meer dan 75 miljoen nummers online te vinden. Er zijn iOS- en desktop-apps, maar Apple Music is niet Android-vriendelijk.

AAC

AAC is Apple's alternatief voor MP3 en staat voor advanced audio coding. AAC is gecomprimeerd, maar klinkt over het algemeen beter. Men gebruikt dit formaat voor streaming van Apple Music. AIFF (hoge resolutie) daarentegen is Apple's alternatief voor WAV, met betere ondersteuning voor metadata. Het is verliesvrij en ongecomprimeerd (het zijn dus grote bestanden).

Qobuz

Misschien niet zo bekend als de anderen, maar wel zeer geavanceerd qua technologie en streamingkwaliteit.

Qobuz geeft gebruikers de mogelijkheid om meer dan 70.000 24-bit hi-res albums te streamen en tracks te downloaden tegen een gereduceerde prijs, maar je moet meer uitgeven aan een jaarabonnement. De hifi-service is vergelijkbaar met Tidal – met 16-bits streaming in cd-kwaliteit.

Amazon Music Unlimited

Amazon heeft zijn eigen streamingdienst, Amazon Music Unlimited genaamd. Deze is compatibel met smartphones en tablets via de Android- en iOS-apps en pc's en Macs via de webplayer of desktop-app.

Fire-tablets en tv's zijn ook compatibel, terwijl sommige systemen in de auto en audioproducten (waaronder Amazon Echo en Sonos-speakers) de service ook ondersteunen. De Amazon-basisservice is gratis als je Amazon Prime hebt. De geluidskwaliteit is 256 kb/s AAC.

Fire-tablet

Het grote verschil tussen een gewone Android-tablet en de Fire-tablet van Amazon is dat de Google Play Store niet aanwezig is op de Fire-tablet. In plaats daarvan ben je beperkt tot de Appstore van Amazon en de apps die daar beschikbaar zijn. Je hebt ook geen toegang tot Google's apps of Google's diensten.

De interface is gebruiksvriendelijk en stelt je in staat om met een minimum aan moeite door Amazons catalogus te bladeren. Het is gemakkelijk om nieuwe muziek te ontdekken, hoewel Spotify een streepje voor heeft als het gaat om aanbevelingen van content.

De meeste gebruikers vinden dan weer dat Amazon Music een iets betere geluidskwaliteit heeft dan Spotify.

En nog vele anderen...

Er zijn nog veel meer kleinere diensten die zich richten op specifieke smaken. Voor fans van klassieke muziek is er Idagio, dat streamt op cd-kwaliteit en downloads mogelijk maakt. Ze hebben meer dan 2 miljoen nummers beschikbaar. Ze ondersteunen iOS, Android en webspelers. Idagio streamt in lossless kwaliteit (FLAC).

App-bediening

De netwerkspeler bedienen via een app is wel zo handig. Verschillende merken gebruiken hun eigen technologie, maar de meeste apps hebben dezelfde basisfuncties. Ze maken het mogelijk om te streamen vanaf verschillende muziekdiensten en je kunt de app van je netwerkspeler ook gebruiken om muziek af te spelen die op je lokale harde schijf staat.

Dit geeft je een eenvoudige en uiterst visuele manier om door je muziekcollectie te bladeren en ervan te genieten. Omdat deze software op een netwerkapparaat werkt, hoef je niet eens een zichtlijn naar je netwerkspeler te hebben om het te bedienen, maar bedien je deze ook eenvoudig vanuit een andere kamer.

In veel gevallen voeg je eenvoudig extra netwerkspelers toe en bedien je ze onafhankelijk of samen, zodat je in je hele huis muziek kunt afspelen! 🎶

Jonge tweeling danst op de sofa

Versterker

Sommige netwerkspelers hebben ook ingebouwde versterkers. Deze bieden hoge prestaties in een all-in-one formaat. Toen muziekstreamers voor het eerst werden geïntroduceerd, waren het gewoon dozen die vertelden waar audio heen moest en stuurden het naar een aparte DAC of versterker.

Fabrikanten hadden echter al snel in de gaten dat luisteraars van systemen met één kastje houden, dus begonnen ze streamingtechnologie in hun versterkers te integreren. Dit betekent dat je één kastje hebt dat je muziekstreaming, bestandsconversie en versterking voor zijn rekening neemt.

Het enige wat je hoeft te doen is de stekker in het stopcontact te steken, luidsprekers aan te sluiten en te beginnen streamen.

Het is een leuke en eenvoudige manier zijn om je hifi-systeem te beheren, maar er zijn een paar dingen die je in gedachten moet houden. Ten eerste zijn muziekstreamers met versterker meestal duurder. Ten tweede is de meegeleverde versterking niet altijd van de hoogste kwaliteit.

Een netwerkspeler met versterker presteert doorgaans goed, maar als je echt voor de hoogst mogelijke geluidskwaliteit gaat, raad ik je aan om een aparte versterker te nemen die je op de netwerkspeler aansluit. Dit is de beste manier om geluid van hoge kwaliteit te garanderen.

Audioformaten en bestandstypen

Digitale audio, draadloos gestreamd of vanaf een harde schijf, heeft een paar belangrijke parameters waarvan je op de hoogte moet zijn. De twee belangrijkste zijn sample rate en bitsnelheid, die beide verwijzen naar de hoeveelheid informatie die een bepaald muziekbestand bevat.

De sample rate geeft aan hoeveel keer het originele geluid in de studio werd opgenomen, of gesampled, per seconde. Deze waarde meet men in Hertz (Hz). Een sample rate van 768 kHz betekent dus 768.000 Hertz, wat verbijsterend hoog is.

De bitsnelheid is de hoeveelheid informatie die men in elk sample codeert. Net als bij de sample rate geldt: hoe hoger de getallen, hoe beter.

Als je graag naar audio van de hoogst mogelijke kwaliteit luistert, dan wil je ook controleren of de netwerkspeler een paar specifieke bestandstypes aankan. Dit is minder belangrijk als je muziek streamt, omdat de streamingdienst grotendeels het bestandstype bepaalt.

Opslag

Streamingsdiensten mogen dan koning zijn, maar we zijn nog niet zo ver verwijderd van de dagen van digitale downloads. Het is heel goed mogelijk dat je ergens op een harde schijf of op een goede NAS-server een enorm archief hebt van liedjes die je wilt beluisteren.

Misschien heb je zelfs een heleboel cd's die je zou willen digitaliseren. Als dat het geval is, loont het de moeite om te kijken naar een netwerkspeler met interne opslagruimte.

Cd collectie

Het nadeel is dat deze relatief zeldzaam en duur zijn, zeker als je bijvoorbeeld 4 TB aan interne opslagruimte wenst. Gelukkig is er een omweg voor wie geen klein fortuin wil uitgeven; koop de beste NAS-server (network attached storage).

Dit is een grote harde schijf die dient als mediaserver. De netwerkspeler van je keuze maakt er verbinding mee via een proces dat men uPNP (universal Plug 'N Play) noemt. Deze methode geeft je de voordelen van opslag, zonder dat je hoeft te betalen voor een netwerkspeler met interne opslag.

De 5 beste netwerkspelers onder elkaar

No products.

Veelgestelde vragen over netwerkspelers

🎵 Wat kan een netwerkspeler allemaal?

De meeste netwerkspelers ondersteunen de overgrote meerderheid van hi-res muziekformaten. Sommige ondersteunen ook AirPlay, Bluetooth, Spotify Connect, UPnP-compatibiliteit en hebben usb-aansluitingen. Tegenwoordig is internetradio standaard, net als apps voor bediening op smartphone en/of tablet.

🎶 Welke streamingopties zijn er om uit te kiezen?

Amazon, Apple, Spotify en Tidal bieden onbeperkte toegang tot een enorme muziekcatalogus, die je via internet of een mobiel netwerk streamt of rechtstreeks op je apparaat download om offline te beluisteren.

De kwaliteit van deze streams varieert van dienst tot dienst. Wie zich minder bekommert om de kwaliteit en meer waarde hecht aan 'waar voor je geld', gaat idealiter voor gecomprimeerde streams bij bijvoorbeeld Spotify.

Maar je hoeft niet in te leveren op kwaliteit. Tidal, Deezer en Qobuz hebben allemaal abonnementsniveaus waarmee je toegang hebt tot streams van cd-kwaliteit en zelfs tot hi-res (hoge resolutie) muziek.

🤔 Hoe kies ik een netwerkspeler?

Bedenk naar wat voor soort muziekbronnen je doorgaans luistert en kies een netwerkspeler die dat ondersteunt. Als je uitsluitend digitale streaming audio luistert, zoals die van Tidal of Spotify, dan is het enige wat je nodig hebt in je netwerkspeler met een wifi-verbinding.

Welke netwerkspeler moet ik kopen?

Dat is helemaal aan jou en je budget en hangt ook af van je luisterbehoeften. Wat ik wel voor je heb, is een handige tabel met – naar mijn inzicht – de belangrijkste specificaties van de beste netwerkspelers. Zo kun jij de beste keus maken.

No products.

Conclusie

Netwerkspelers zijn een zeer populaire methode om muziek te streamen in en rond je huis. Ze maken rechtstreeks verbinding met je thuisnetwerk, zodat je toegang hebt tot je digitale bestanden en naadloos muziek streamt van populaire diensten zoals Spotify en Tidal.

Als je van geweldige audio houdt, is een goede netwerkspeler dus essentieel. Het is het centrum van je hifi-universum, waardoor elke luistersessie nog aangenamer wordt. Raadpleeg onze gidsen over de beste versterker en de beste boekenplank-speakers om je systeem compleet te maken.

Bedankt voor het lezen en laat zeker weten welke netwerkspeler bij jou past! 👇

No products.

Was dit artikel behulpzaam?