Private Internet Access Review

Een VPN bomvol features voor een ontzettend vriendelijke prijs – is this the real life?! Lees verder om erachter te komen.

Veiligheid & Privacy

4.7/5

IJzersterke, aanpasbare encryptieniveau’s, het functionele OpenVPN-protocol en een zero-logs policy

Snelheid

4.6/5

Één van de snelste VPN-diensten die we tot nu toe hebben getest

Gebruikvriendelijkheid

4.4/5

Beschikbare apps zijn zeer makkelijk in gebruik en de klantenservice werkt rap en vriendelijk; helaas alleen live chat voor betalende klanten

Functies & Apps

4.3/5

Een reeks gebruiksvriendelijke apps voor PC’s en smartphones, al hadden we ook graag clients gezien voor routers, consoles en meer smart TV’s

  • Zeer snelle up- en downloadsnelheden
  • Aanpasbare encryptieniveau's
  • Werkt met Netflix
  • P2P-vriendelijk
  • Behoorlijk vriendelijk geprijsd
  • Gevestigd in de VS
  • Geen live chat tenzij je een betalende klant bent
  • Geen clients voor routers of consoles en smart TV's (m.u.v. FireOS en Android TV)

Wat Private Internet Access (PIA) VPN te bieden heeft

Private Internet Access is een goede VPN-dienst die in de VS gebaseerd is. De dienst heeft meer dan 3335 servers verspreid over 30 landen. Dit doen andere bedrijven nóg beter, zoals CyberGhost, maar alsnog is dit helemaal niet verkeerd!Verder krijg je toegang tot een weelde aan extra functionaliteiten, zoals een kill switch, ad-blocking, P2P-gebruik en 10 gelijktijdige verbindingen. Laten we dus meteen verder ingaan op wat je krijgt voor je geld!
Private Internet Access features

Prijzen en functionaliteiten

Tarieven

Bij Private Internet Access krijg je veel voor weinig geld. Klinkt dat als muziek in je oren? Dan treuzelen we niet langer! Dit zijn de abonnementen die op dit moment beschikbaar zijn en hun bijbehorende tarieven:

  • $3,33 (± €2,99) per maand voor een eenjarig abonnement; in totaal $39,95 (± €35,93) per jaar
  • $5,99 (± €5,39) per maand voor een abonnement van 6 maanden; in totaal $35,95 (± €32,33) per 6 maanden
  • $6,95 (€6,25) per maand voor een abonnement op maandbasis

De betaalopties zijn daarnaast als volgt: iDeal, PayPal, creditcard, Amazon Pay, Bitcoin, allerlei cadeaukaarten (onder andere van Starbucks) en nog een aantal andere, minder bekende mogelijkheden. Helaas geldt er slechts een 7-dagen-geld-terug-beleid en kun je geen gebruik maken van een gratis proefversie. Dat is dan wel weer een klein minpuntje.

Hoewel de keuze in abonnementen zelf niet zo uitgebreid is als bijvoorbeeld bij Windscribe (waarbij je onder andere zelf je eigen abonnement kunt samenstellen), mag één ding duidelijk zijn: Private Internet Access is een van de goedkopere VPN-diensten die beschikbaar is – en ook goed werkt.

Misschien vraag je je daardoor af of er niet het een en ander ingeleverd moet worden om deze prijzen te behalen. Zit er niet ergens een addertje onder het gras?

Waar voor je geld

Daar ga je in deze review achterkomen. Om te beginnen is het goed om te weten welke functionaliteiten deze VPN-dienst zoal te bieden heeft voor de bovengenoemde bedragen.

Je krijgt toegang 3335+ P2P-vriendelijke servers en je kunt tot 10 verbindingen aangaan met de dienst. Ideaal dus als je de VPN op meerdere apparaten wilt gebruiken of als je je account deelt! Daarnaast kun je kiezen uit apps voor Windows, Mac, Android, iOS en Linux, browserextensies voor Chrome, Firefox en Opera, voor welke gedetailleerde installatiehandleidingen beschikbaar zijn.

Andere extra functionaliteiten waar je toegang tot krijgt:

  • Ad-, tracking- en malware-blocking
  • Killswitch
  • SOCKS5 proxy voor extra snelheid
  • Ondersteuning voor port forwarding
  • Mogelijkheid om zelf je favoriete encryptie-, authenticatie- en handshaking-methoden te selecteren
  • DNS-lekpreventie


Daarnaast is er ook nog de 24/7 support die je kan helpen je problemen op te lossen… als je het antwoord op je vraag niet kunt vinden in de knowledgebase.

Natuurlijk bieden verschillende VPNs verschillende functies voor verschillende prijzen. Zo zou je hier ook kunnen observeren dat Private Internet Access bijvoorbeeld geen optie geeft om een statisch IP-adres aan te schaffen tegen een meerprijs, wat NordVPN bijvoorbeeld wel doet.

Privacy

Servers en locaties

Zoals we al zeiden zijn de 3335+ servers verspreid over 30 landen en 52 locaties. Zo’n groot aantal servers is een teken van de robuustheid van de dienst; het betekent ook dat je minder snel bandbreedte hoeft te delen met de vele andere gebruikers die toegang hebben tot dezelfde VPN-server.

Private Internet Access biedt een degelijke mix van locaties met servers in Azië, Midden- en Zuid-Amerika, Europa, India en de VS. Dat is redelijk, maar kan wel wat verbetering gebruiken. Private Internet Access biedt momenteel namelijk geen serverlocaties in Afrika en slechts twee opties in heel Midden- en Zuid-Amerika. ExpressVPN – ter vergelijking – heeft een geweldige verzameling van serverlocaties verspreid over zo’n 94 landen.

Merk overigens wel op dat terwijl Private Internet Access vroeger servers in Rusland had, dit inmiddels niet meer zo is. Deze verandering was een – in onze mening redelijke – reactie op de nieuwe VPN-wetgeving in Rusland, die naar de mening van Private Internet Access een adequate bescherming van de privacy van de gebruiker in de weg zou hebben gestaan.

Andere VPN-diensten hebben een rol gespeeld in deze kwestie, maar Private Internet Access is een van de weinigen die de Russische activiteiten volledig heeft gestaakt. Een vertegenwoordiger van het bedrijf liet weten dat “Private Internet Access ongecensureerde internettoegang overal ter wereld ondersteunt en regeringen met draconische wetten die de privacy van de burgers aantasten aan de kaak stelt.” Daardoor zul je ook geen servers vinden in andere landen met strenge wetten omtrent internetregulatie. 🙅‍♂️

Virtuele servers hadden hier een gedeeltelijke oplossing voor kunnen vinden – maar hier is niet iedereen fan van. Het is hoe dan ook goed om te weten dat Private Internet Access alleen fysieke servers gebruikt. Deze zijn daarnaast allemaal P2P-vriendelijk, waardoor je zoveel kunt torrenten als je maar wilt!  

Logbeleid en transparantie

Private Internet Access geeft in hun privacybeleid aan zich aan een zero-log policy te houden en geen winst te maken door het gebruik of de doorverkoop van gebruikersgegevens. Het is echter van belang om te weten dat het bedrijf in de VS gebaseerd is, waardoor deze zich dus ook aan de wetten van de VS te houden heeft. Dat klinkt misschien als een serieuze bedreiging voor je privacy, maar het valt eigenlijk wel mee.

De VS heeft in feite geen bindende wetten voor het bewaren van gegevens, maar Private Internet Access is wél verplicht om te reageren op gerechtelijke bevelen van de Amerikaanse overheid. Dat is niet het geval voor bedrijven zoals NordVPN, welke zich in Panama bevindt, of ExpressVPN, welke in de Britse Maagdeneilanden gevestigd is.

Private Internet Access laat echter weten dat ze, afgezien van het e-mailadres van een gebruiker, geen informatie te verstrekken hebben. Het jaarlijkse transparantierapport van het bedrijf bevestigt dat het bedrijf voor de 23 bevelschriften, dagvaardingen en gerechtelijke schikkingen die ze sinds juli 2018 hebben ontvangen, geen gebruikersgegevens hebben verstrekt als antwoord (omdat deze niet bewaard worden).

Private Internet Access heeft echter geen onafhankelijke audit ondergaan, wat NordVPN en ExpressVPN bijvoorbeeld wel hebben gedaan. Het bedrijf heeft ook geen sectorstudies uitbesteed en heeft evenmin gereageerd op het onderzoek van het Center for Democracy and Technologies. Wel is een audit uitgevoerd van de onderliggende OpenVPN-technologie. De resultaten daarvan zijn vrijgegeven aan het publiek en de OpenVPN-ontwikkelaars.

PIA in werking

VPN-protocollen en encryptie

Je kunt kiezen uit een aantal verschillende VPN-protocollen:

  • OpenVPN, een open source protocol welke door vrijwilligers continu gecontroleerd en verbeterd wordt. Naast het feit dat OpenVPN daardoor bijzonder stabiel is, is het ook nog een van de snelste en veiligste opties.
  • L2TP/IPSec, een ouder VPN-protocol dat vooral geschikt is voor het anonimiseren van je gegevens in plaats van het echt beveiligen hiervan. Daarnaast is deze langzamer dan OpenVPN.
  • PPTP, een nóg ouder VPN-protocol dat eigenlijk niet echt aan te raden valt. Naast de verminderde veiligheid hiervan is de snelheid ook niet allerbest.


Met dit in gedachten raden we je dus aan om OpenVPN te gebruiken. De aanwezigheid hiervan laat de optie om voor L2TP/IPSec of PTTP te kiezen overbodig lijken, maar het is toch fijn om de keuze te hebben.

Daarnaast kun je zelf het encryptieniveau kiezen. De standaardinstellingen gebruiken 128-bit encryptie voor je gegevens. Dat is prima, maar het kan nog beter. Je kunt namelijk je dataversleuteling opvoeren tot 256-bit, wat de standaard is binnen de VPN-industrie. Dit verzekert je van een zeer veilige verbinding (al wordt deze hierdoor wel een beetje vertraagd).

Je kunt ook zelf het encryptieniveau instellen voor zowel je dataverificatie als je handshake. Beide helpen je computer en de server om de echtheid van de verbinding en de gegevens die worden verzonden te verifiëren. De standaard instellingen zijn SHA1 en RSA-2048. 

SHA1 is een algoritme waarmee de integriteit van data wordt beoordeeld; RSA-2048 laatste is een 2.048-bit encryptiesleutel, welke zeer moeilijk te breken is.Je kunt de grootte van de data-authenticatiesleutel verdubbelen tot SHA256 en de RSA-instellingen verder nog ophogen tot RSA-4096.

IP- en DNS-leaking

We hebben wederom met behulp van onder andere IPleak.net en Browserleaks.com gekeken naar de IP- en DNS-lekbeveiliging. Als bij het gebruik van een VPN je echte IP-adres of DNS-verzoeken immers worden gelekt, dan weet je meteen dat je beter naar een andere VPN op zoek kunt gaan. Deze informatie is namelijk persoonsgebonden.

Vrees echter niet! We zijn namelijk enorm blij om te zeggen dat Private Internet Access geen IP- of DNS-verzoeken gelekt heeft! 👏🏼

Snelheid en prestaties

Up- en downloadsnelheden

Zoals gebruikelijk bij het testen van up- en downloadsnelheden willen we jullie op het hart drukken dat dit slechts een indicatie van de mogelijke prestaties is. Deze zijn namelijk ook afhankelijk van de snelheid van je internet op zich al is, de hardware waarmee je test en storende factoren bij gebruik van WiFi. Onze situatie zal niet identiek zijn aan die van jou – dus houdt dat in gedachten terwijl je onze resultaten leest!

  • Bij gebruik van een ethernetverbinding zonder VPN kan een een gemiddelde downloadsnelheid van 99Mbps en uploadsnelheid van 53Mbps worden behaald met een ping van 7ms.
  • Bij een verbinding met een Duitse server kan een een downloadsnelheid van 81Mbps en een uploadsnelheid van 40Mbps worden behaald met een ping van 41ms.
  • Bij een verbinding met een Amerikaanse (New York) server kan een downloadsnelheid van 78Mbps en een uploadsnelheid van 37Mbps worden behaald met een ping van 118ms.
  • Bij een verbinding met een Aziatische server (Hongkong) kan een downloadsnelheid van 70Mbps en een uploadsnelheid van 13Mbps worden behaald met een ping van 283ms.
 
Deze resultaten liggen niet ver van die van ExpressVPN, welke tot nu toe de snelste VPN-dienst is die we hebben mogen testen. Private Internet Access verdient dan ook zeker een klein applaus voor deze prestaties! 

Torrenting

Overweeg ook zeker een abonnement bij Private Internet Access als je vaak deelneemt aan P2P-verkeer, oftewel torrents downloadt. Het bedrijf maakt het namelijk zeer duidelijk dat P2P-support een belangrijk onderdeel uitmaakt van hun diensten.

Daarnaast hoef je je P2P-verkeer niet te beperken tot enkele specifieke servers. Bij Private Internet Access kun je van alle servers gebruik maken als je torrents wilt downloaden.

Oh ja – je kunt Private Internet Access overigens ook gebruiken voor al je Tor-verkeer!

Netflix

De Amerikaanse Netflix is – zoals je misschien al weet – een van de bekendste redenen om een VPN-abonnement af te sluiten. Lang niet alle VPN-diensten zijn echter in staat om het Amerikaanse aanbod van Netflix beschikbaar te maken. Sterker nog, het wordt steeds moeilijker om langs de blokkade van Netflix te komen.

Gelukkig werkt Private Internet Access wél met Netflix, maar niet altijd. Zo werkten twee Amerikaanse servers niet, terwijl weer drie anderen wel werkten. Dit is op zich niet zo raar; Netflix is immers continu bezig met het blokkeren van IP-adressen van VPN-diensten, waardoor deze weer omgewisseld moeten worden door de VPN-bedrijven.

Gebruiks- en klantvriendelijkheid

Het mag duidelijk zijn dat Private Internet Access veel tijd heeft gestoken in het beschikbaar maken van hun software voor allerlei doelgroepen. Zo kun je clients downloaden voor Windows, MacOS, Linux, Android, iOS, Google Chrome, Firefox en Opera.

De downloadknoppen op de website zijn overigens niet alleen maar links naar bestanden. Door op de gewenste client te klikken, word je niet alleen naar het installatieprogramma verwezen, maar ook doorgestuurd naar een pagina met de desbetreffende installatiehandleiding.

Verder kun je kiezen uit een 32-Bit en 64-Bit versie, alsook oudere versies downloaden als de nieuwste versie je problemen geeft. Daarnaast krijg je toegang tot allerlei OpenVPN configuratiebestanden, welke nodig zijn bij het gebruik van third party applicaties. Verder kun je ook nog aparte configuratiebestanden downloaden waarmee je de standaard OpenVPN-instellingen kunt aanpassen.

Dat zijn een aantal kleine details die het gebruik van Private Internet Access erg prettig maken. Om het echter eerlijk te houden moeten we er wel bij zeggen dat voorheen wel nóg betere set-up ondersteuning hebben gezien. Zo maakt ExpressVPN’s activatiecodesysteem het mogelijk om klanten aan te sluiten zonder handmatig gebruikersnamen en wachtwoorden in te voeren.

Daarnaast zijn de tutorials talrijker en gedetailleerder bij ExpressVPN – maar Private Internet Access biedt meer hulp dan veel andere diensten, en de kans is groot dat je je je apparaten hebt ingesteld en aan het werk kunt zetten met weinig tot geen problemen.

PC-applicaties

De Private Internet Access client voor Windows en MacOS is eenvoudig te installeren en opent met een makkelijk bedienbaar venster. Tik op de grote Connect-knop om verbinding te maken met de dichtstbijzijnde server, tik nogmaals op om de verbinding te verbreken. De status area’s geven aan wanneer je verbonden bent en geven je eigen en nieuwe IP-adressen weer.

De uitstekende locatiekeuzefunctie van de client is slechts één klik verwijderd. Hij laat een lijst van landen en locaties in steden zien en ping-tijden geven aan welke het dichtstbijzijnde is. Je kunt de lijst sorteren op locatienaam of ping-tijd en je kunt snel de server vinden die je nodig hebt via een zoekvak en Favorietensysteem.

De instellingen geven je een hoge mate van controle over hoe de VPN precies werkt. De Windows-client ondersteunt alleen OpenVPN, maar je kunt wel tussen de UDP- of TCP-verbindingstypen kiezen, een aangepaste externe poort (53, 1194, 8080, 9021) selecteren en je eigen lokale poort definiëren.

Door op het ^-symbool onderaan de app te klikken, wordt het venster naar boven uitgebreid, waardoor een groot aantal andere panelen worden getoond. Hierop kun je de snelheden van servers in specifieke landen, realtime prestatiediagrammen, gebruiksstatistieken, schakelaars voor de belangrijkste instellingen en je huidige abonnementsstatus zien.

Door op het Bladwijzer-pictogram te klikken worden deze tegels toegevoegd aan je standaardweergave. Andere VPN-bedrijven zouden een voorbeeld kunnen nemen aan de manier waarop Private Internet Access zo gemakkelijk omgaat met de meer complexe functies.

PIA Serverselectie

Een extra venster met instellingen gaat nog dieper in op de details. Van hieruit kun je wijzigingen aanbrengen aan je account, verschillende externe poorten selecteren en nog meer obscure aanpassingen maken, zoals wijzigingen in je encryptie. De meeste gebruikers hoeven deze instellingen echter nooit aan te raken (of kunnen dit beter overlaten aan de zelfverzekerde experts). Een belangrijke instelling waarmee je wél kunt – en moet – experimenteren is de light of dark modus voor de app! 🌗

Natuurlijk geldt dit wederom niet voor de Linux-client. Deze is gebaseerd op een console, welke te gebruiken is op Ubuntu, Mint, Debian en Arch. De gebruikerservaring hier is uiteraard ook erg subjectief. Het invoeren van commands voelt voor ons als – primaire Windows- en MacOS-gebruikers – erg omslachtig. Een geharde Linux-fanaat zal dit echter wellicht niet als een nadeel beschouwen, maar als iets dat gewoon bij het gebruik van Linux hoort.

Net als ExpressVPN en NordVPN biedt Private Internet Access ook nog extensies voor Chrome, Firefox en Opera. Deze beschermen wel enkel en alleen je browserverkeer.

De extensie ziet er bijna hetzelfde uit als de andere Private Internet Access clients, waardoor hij zeer eenvoudig te gebruiken is. Een simpele openingsinterface heeft een grote Connect-knop om verbinding te maken met de dichtstbijzijnde server. Ook krijg je toegang tot een volledige lijst van locaties (en een favorietensysteem) indien gewenst. Latencies kunnen optioneel worden weergegeven naast elke server en je kunt de VPN inschakelen vanuit je browser met een paar klikken. Handig, toch?!

Extra privacymiddelen kunnen voorkomen dat websites toegang krijgen tot je locatie, camera of microfoon. Ook kan de browserextensie WebRTC-lekken voorkomen en Flash, cookies van derden, verwijzers van websites, hyperlink auditing, automatische facturering van adressen en creditcards op verschillende manieren blokkeren of uitschakelen. Het is een verrassend geschikte opstelling, hoewel je er voorzichtig mee om moet gaan! Het uitschakelen van alle opties kan er namelijk toe leiden dat bepaalde websites niet meer werken.

Mobiele apps

Er zijn uiteraard ook Android en iOS apps. De iOS-app is bijna identiek aan de Android-versie, althans wat betreft de belangrijkste functionaliteiten. Het is niet helemaal te vergelijken met de Android-app wat betreft het aanpassen van het systeem op een geavanceerd niveau, maar dat is niet de schuld van Private Internet Access. Het veiligheidsmodel van Apple stelt namelijk zeer strenge grenzen aan wat apps kunnen doen. De app is echter veel krachtiger dan die van de meeste concurrenten – en daar kunnen we alleen maar heel blij mee zijn.

We gaan nu in ieder geval met name kijken naar de vergelijkbare (en ietsjes flexibelere) Android app. Deze heeft een schone en minimalistische interface, vergelijkbaar met de desktop versies. Het grootste deel van het scherm is wit (light modus) of grijs (dark modus), met een grote aan/uit-knop in het midden van het scherm en het door jou gekozen gebied en het huidige IP-adres aan de onderkant van het scherm.

Als je op de huidige regio tikt, wordt een lijst met andere locaties weergegeven. Elk van deze locaties geeft de latency aan waardoor je een idee krijgt van de afstand, maar er zijn geen andere manieren om de lijst te sorteren of te filteren.

Wel is hij heel eenvoudig te gebruiken. Tik op een locatie, tik op On en je bent binnen enkele seconden verbonden. De locatiekiezer lijkt op die van de desktop-versie: je kunt steden en landen bekijken, ping-tijden geven je aanwijzingen over de afstand en snelheid van de server en er is een Favorietensysteem om veelgebruikte locaties op te slaan zodat je ze later gemakkelijk kunt bereiken.

Android PIA

Ondanks de eenvoudige interface is de app verrassend configureerbaar. We durven zelfs te zeggen dat hij meer opties en instellingen heeft dan veel desktop VPN-clients! Je kunt bijvoorbeeld kiezen voor UDP- of TCP-verbindingen met de mogelijkheid om lokale en externe poorten in te stellen, om poort forwarding aan te vragen en om je encryptieniveau aan te passen.

De app kan ook nog eens worden ingesteld om je automatisch te beschermen bij toegang tot onbekende of onbetrouwbare draadloze netwerken, of om zichzelf uit te schakelen als je gebruik maakt van cellulaire netwerken.

Router, consoles en smart TV's

Officieel gezien heeft Private Internet Access geen clients voor routers en gaming consoles. Wel zijn er clients voor FireOS, Nvidia Shield en Android smart TV’s, maar bijvoorbeeld niet voor Apple TV. Door echter alsnog een client op een router te installeren, zou je ook je Apple TV en je gaming consoles kunnen laten functioneren onder een VPN-dienst.

Hoe dan? Op de desbetreffende supportpagina laat het bedrijf onder andere het volgende weten:

DD-WRT en Tomato zijn verschillende open source router firmwares die verbinding kan maken met onze VPN, en pFsense kan ook worden gebruikt op gateway-apparaten voor de configuratie hiervan. DD-WRT en Tomato ondersteunen L2TP en [...] OpenVPN (dat is het protocol dat we aanbevelen indien mogelijk). Zodra je de VPN hebt geconfigureerd en aangesloten op een router, kunnen alle apparaten op het netwerk de VPN-tunnel gebruiken. [...] Let op: Geen van deze firmware opties zijn gemaakt/aanboden door Private Internet Access, noch hebben we een licentie om ze te ondersteunen.

Dus als je erg handig bent en weet waar je mee bezig bent, kun je waarschijnlijk zelf via je router verbinding maken met Private Internet Access. We raden het echter af dit te proberen als je niet zeker bent van je zaak!

Klantvriendelijkheid

Het Private Internet Access Support Center heeft een webkennisdatabase met artikelen over het oplossen van problemen, accountproblemen, technische complicaties en meer. Deze hebben niet altijd de details die je ziet bij ExpressVPN, maar het zijn ook niet alleen maar een paar lauwwarme beschrijvingen van een aantal app-functies.

Daarnaast is er ook een nieuwspagina waarin sinds kort weer updates worden vermeld en uitgelegd! Erg handig, vinden wij. 

Als je je problemen niet online kunt oplossen, kun je een support ticket aanmaken. Er is helaas geen live chat tenzij je een betalende klant bent, maar de reactietijden na de ingediende testvragen zijn beter dan die van veel andere diensten, waarbij de testvraag in minder dan twee uur een vriendelijk en nuttig antwoord kreeg. 👍

Conclusie

Al met al zijn we zeer te spreken over Private Internet Access. Voor luttele euro’s krijg je een weelde aan functionaliteiten, een gepersonaliseerde ervaring en ook nog eens – in de meeste gevallen – toegang tot het Amerikaanse Netflixaanbod. Natuurlijk is er ook ruimte voor verbetering, zoals toegang tot de live chat voor potentiële klanten en clients voor onder andere routers. Desalniettemin zouden wij Private Internet Access zeker aanraden.

Nog vragen? Stel ze ons hieronder!

WiFiWijs review score

4.5/5